«Ποιος πυροβόλησε τον JR;». Το επεισόδιο που έκανε το απόλυτο ρεκόρ!

«Ποιος πυροβόλησε τον JR;». Το επεισόδιο που έκανε το απόλυτο ρεκόρ!

Η ιστορία του Λάρι Χάγκμαν, του «Dallas» και του επεισοδίου που καθήλωσε 350 εκατομμύρια τηλεθεατές παγκοσμίως

21 Νοεμβρίου 1980. Σαν σήμερα πριν από 39 χρόνια οι Αμερικανοί στήνονται μπροστά στις τηλεοράσεις τους, όσοι έχουν, ή μαζεύονται σε πλατείες (!) προκειμένου να απαντηθεί το μεγάλο ερώτημα της εποχής: «Ποιος πυροβόλησε τον JR;».

Το πολυαναμενόμενο επεισόδιο της δραματικής σειράς «Dallas» σημείωσε ένα από τα μεγαλύτερα νούμερα τηλεθέασης στην ιστορία της αμερικανικής τηλεόρασης.

Ο Τζέι Αρ ήταν ο χαρακτήρας που οι Αμερικανοί… λάτρευαν να μισούν. Και η αλήθεια αποκαλύφθηκε στο εν λόγω επεισόδιο και στην τελευταία σκηνή της τρίτης σεζόν, η οποία θεωρείται, ακόμα ως σήμερα, ένα απ’ τα δραματικότερα φινάλε της τηλεοπτικής ιστορίας.

Το «Ντάλας» ήταν το δημοφιλέστερο σίριαλ της εποχής και ένα απ’ τα πρώτα που χρησιμοποίησαν κατά κόρον την τεχνική του ανολοκλήρωτου επεισοδίου: όταν η αγωνία έφθανε στο αποκορύφωμα, οι θεατές διάβαζαν: «Η συνέχεια στο επόμενο».

Η σεζόν είχε τελειώσει τον Μάρτιο, χωρίς να έχει αποκαλυφθεί ο δράστης. Οι θεατές ήθελαν διακαώς την τιμωρία του αδίστακτου και διεφθαρμένου JR, είχαν τυπωθεί μπλουζάκια που έγραφαν «Εγώ πυροβόλησα τον JR» και είχαν γίνει ανάρπαστα. Ο Τζέι Αρ είχε μπει στη σειρά ως δευτερεύων χαρακτήρας, αλλά μέσα σε δύο χρόνια, η δημοτικότητά του ξεπέρασε κάθε προσδοκία.

Ωστόσο ο ηθοποιός που τον υποδυόταν, ο Λάρι Χάγκμαν, είχε μείνει… απλήρωτος. Οταν λοιπόν η τηλεθέαση της σειράς κορυφώθηκε, μετά τον μυστήριο πυροβολισμό, εκμεταλλεύτηκε τη δημοτικότητά του, για να βελτιώσει τους όρους του συμβολαίου του. και όταν ξεκίνησαν τα γυρίσματα της 4ης σεζόν, τον Ιούνιο του 1980, ο Χάγκμαν πήγε διακοπές! Στην Ευρώπη.

«Ποιος πυροβόλησε τον JR;». Το επεισόδιο που έκανε το απόλυτο ρεκόρ!

Οι σεναριογράφοι βάλθηκαν να βρουν τρόπους να «σκοτώσουν» τον χαρακτήρα. Ο πιο διαδεδομένος ήθελε το ασθενοφόρο που μετέφερε τον Τζέι Αρ στο νοσοκομείο, να συγκρούεται με ένα άλλο αυτοκίνητο. Οι τραυματισμοί του Τζέι Αρ απ’ το δυστύχημα θα παραμόρφωναν το πρόσωπό του, έτσι ώστε κάποιος άλλος ηθοποιός θα μπορούσε να τον υποδυθεί. Αλλά στο τέλος, οι παραγωγοί αποφάσισαν ότι ο Χάγκμαν ήταν η «ψυχή» της σειράς και χωρίς αυτόν, θα έχαναν τεράστιο μερίδιο της τηλεθέασης.

Ο Χάγκμαν επέστρεψε στα γυρίσματα μετά από δύο βδομάδες έναντι 100.000 δολαρίων ανά επεισόδιο (!) και έπαιρνε ποσοστά κι απ’ τις διαφημίσεις.

Εντέλει, μόνο στις ΗΠΑ, 83 εκατομμύρια παρακολούθησαν το επεισόδιο της «αποκάλυψης». Η επίδοξη δολοφόνος ήταν η Κρίστεν Σέπαρντ, η νύφη και ερωμένη του, που την υποδυόταν η κόρη του θρυλικού τραγουδιστή Μπινγκ Κρόσμπι, Μέρι.

Το «Ντάλας» (1978-91) κράτησε σε αγωνία τους τηλεθεατές επί τέσσερα χρόνια περιμένοντας να μάθουν «ποιος σκότωσε τον Τζέι Αρ». Εκτός από κακός ο JR (για 357 επεισόδια) χρημάτισε και εκτελεστής παραγωγής (σε 74 επεισόδια) αλλά και σκηνοθέτης. Η εποποιία συνεχίστηκε με τηλεταινίες όπως «Ντάλας: Τα πρώτα χρόνια», «Ο Τζέι Αρ επιστρέφει» και νέες… σαπουνοσυνέχειες όπως «Sheer Dallas, 2012-13».

Ο Χάγκμαν έκανε σποραδικές εμφανίσεις σε διάφορες σειρές. Επασχε από κίρρωση του ήπατος από τη δεκαετία του ‘90 ύστερα από χρόνια εξάρτησης από το αλκοόλ. Το 1995 διεγνώσθη με καρκίνο στο συκώτι και πέθανε το 2012, στα 81 του.

«Ποιος πυροβόλησε τον JR;». Το επεισόδιο που έκανε το απόλυτο ρεκόρ!

Μητέρα του Χάγκμαν ήταν η ηθοποιός Μέρι Μάρτιν. Ο ίδιος έγινε σταρ το 1965 στη σειρά «Η Τζίνι και το Τζίνι» υποδυόμενος τον σμηναγό Τόνι Νέλσον, έναν αστροναύτη που ανακαλύπτει ένα όμορφο τζίνι μέσα σε ένα μπουκάλι.

Ο Τζέι Αρ Γιούιν του Λάρι Χάγκμαν ήταν ο πρώτος τηλεοπτικός αντιήρωας σε μια εποχή που οι πρωταγωνιστικοί ρόλοι των τηλεοπτικών σειρών εξέφραζαν υποτίθεται το πρότυπο του ιδανικά καλοκάγαθου. Και παρά τη φθορά του χρόνου και τα εμφανή σημάδια της ασθένειας, άσβεστο παρέμενε στα κοντινά πλάνα του φακού το βλέμμα εκείνου του αδίστακτου μεγιστάνα των πετρελαίων του Τέξας, με το καπέλο του ρέιντζερ, σήμα κατατεθέν της φιγούρας του, που έφτασε να καθηλώσει 350 εκατομμύρια τηλεθεατές σε όλο τον κόσμο (!) στο ιστορικό εκείνο επεισόδιο.

Ενα επεισόδιο που είχε αποκτήσει και… πολιτικές διαστάσεις εν μέσω προεκλογικής περιόδου. Ο Τζίμι Κάρτερ έλεγε αστειευόμενος ότι, αν γνώριζε ποιος πυροβόλησε τον κακό της σειράς του CBS, θα το αποκάλυπτε στον κόσμο και θα εξασφάλιζε την εκλογή του ενώ στην προεκλογική καμπάνια από τους Ρεπουμπλικανούς αναφερόταν το σύνθημα «A Democrat shot JR» («Ενας Δημοκρατικός πυροβόλησε τον Τζέι Αρ»).