Τα δημοσιεύματα για το ντεμπούτο του Γκάλη δεν ήταν όπως θα φαντάζεσαι…

Τα δημοσιεύματα για το ντεμπούτο του Γκάλη δεν ήταν όπως θα φαντάζεσαι…

Σαν σήμερα έκανε ντεμπούτο με τον Αρη ο «Θεός» του ελληνικού μπάσκετ.

2 Δεκεμβρίου 1979. Σαν σήμερα Νίκος Γκάλης κάνει το ντεμπούτο του στο ελληνικό μπάσκετ με τη φανέλα Άρη και σημειώνει 30 πόντους σε αγώνα της ομάδας του με τον Ηρακλή. Με το… καλημέρα άρχισε να δείχνει ποιος ήταν και πόσα άξιζε…

Ο κορυφαίος έλληνας καλαθοσφαιριστής όλων των εποχών, παιδί φτωχών μεταναστών από τη Ρόδο, γεννήθηκε στο Νιου Τζέρσεϊ το 1957, στα μαθητικά του χρόνια θέλησε να γίνει… πυγμάχος, σπούδασε στο καθολικό πανεπιστήμιο του Σίτον Χολ, ένα εκπαιδευτικό ίδρυμα με περγαμηνές στο άθλημα με την πορτοκαλί μπάλα και ο έρωτας με το σπορ ήταν… με την πρώτη ματιά.

Ο νεαρός Νικ έγινε ένα από αστέρια της ομάδας και στον τελευταίο χρόνο της φοίτησής του αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ στο κολεγιακό πρωτάθλημα του NCAA (27,5 πόντους κατά μέσο όρο), με δεύτερο τον μεγάλο Λάρι Μπερντ. Επιλέχθηκε στα ντραφτ από τους Μπόστον Σέλτικς, αλλά ένας τραυματισμός του τον κράτησε μακριά από τον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ. Έτσι, αποφάσισε να διαβεί τον Ατλαντικό και να αναζητήσει την τύχη του στην Ελλάδα.

Τον απέκτησε ο Αρης, με τον οποίο αγωνίστηκε για συνολικά 13 χρόνια και οδηγώντας τον στην κατάκτηση οκτώ πρωταθλημάτων και έξι Κυπέλλων, αλλά το μεγάλο του όνειρο, η κατάκτηση ενός ευρωπαϊκού, δεν πραγματοποιήθηκε, αν και η ομάδα αγωνίσθηκε τρεις φορές σε Final 4.

Αποζημιώθηκε όμως με το παραπάνω, όταν οδήγησε την Εθνική στον ανεπανάληπτο θρίαμβο του 1987 με την κατάκτηση του Eurobasket της Αθήνας. Δύο χρόνια αργότερα, η Εθνική με ηγέτη και πάλι τον Γκάλη κατέλαβε τη δεύτερη θέση στο Ευρωμπάσκετ του Βελιγραδίου.

Το 1992 πήγε στον Παναθηναϊκό όπου αγωνίστηκε για τρία χρόνια, όμως στις 29 Σεπτεμβρίου 1995 ήλθε σε ρήξη με τον προπονητή του Κώστα Πολίτη, εγκαταλείποντας την ομάδα και οριστικά το ελληνικό μπάσκετ. Στο ντεμπούτο του λοιπόν, ο Αρης νίκησε 79-78 τον Ηρακλή και κάποτε ο Γκάλης είχε λάβει, και δημοσιοποιήσει, το φύλλο αγώνα εκείνης της ημέρας. 

Ιδού και οι συνθέσεις:
ΑΡΗΣ (Ντέβελι): Αλεξανδρής 10, Παπαγεωργίου 20, Παραμανίδης 8, Σπάρταλης, Γκάλης 30, Σκόνδρας 5, Καλαντίδης 2, Ανανιάδης, Βαμβακούδης, Στυλιανού 4.
ΗΡΑΚΛΗΣ (Πυριτίδης): Πιλαφίδης 13, Τζάμος, Καρατζουλίδης 16, Καράογλου, Σακελλαρίου 19, Μάντης 12, Τσομπανάκης 6, Βαγιακάκος 2, Τσουμής 10, Ναλμπάντης.

Πάντως ο Γκάλης στο ντεμπούτο του ήταν αγχωμένος, «προσπαθούσε να τα κάνει όλα μόνος του και παραλίγο να οδηγήσει σε… πατατράκ τον Αρη», ως έγραφε τότε η εφημερίδας «Θεσσαλονίκη».

Τα δημοσιεύματα για το ντεμπούτο του Γκάλη δεν ήταν όπως θα φαντάζεσαι…

«Δεν μπορούμε να πούμε ότι δεν είναι ένας πάρα πολύ καλός παίκτης αλλά χθες έπαιξε λάθος. Εκανε χθες κατάχρηση προσπαθειών σε σημείο στο δεύτερο ημίχρονο να παίζει μόνος του, και έχοντας αστοχία στα σουτ, έφερε σε πολύ δύσκολη θέση τον Αρη».

Τα δημοσιεύματα για το ντεμπούτο του Γκάλη δεν ήταν όπως θα φαντάζεσαι…

Πριν την έναρξη οι συμπαίκτες του τον πείραζαν λέγοντας του πως ο παίκτης του Ηρακλή και… πριμαντόνα της εποχής, Σακελλαρίου, «θα σε παίξει με το ένα χέρι στο σορτσάκι του και θα περνά την μπάλα κάτω από τα πόδια σου». Ο Γκάλης ακούγοντας τα λόγια αυτά… δεν έδινε πάσα από το ένα χέρι στο άλλο, ξεδίπλωσε τις αρετές του στο παιχνίδι, όμως παράλληλα έκανε τους συμπαίκτες του να γκρινιάζουν για την συμπεριφορά του αυτή. Γκρίνια που βγήκε και στα… δημοσιεύματα της εποχής.

Τα δημοσιεύματα για το ντεμπούτο του Γκάλη δεν ήταν όπως θα φαντάζεσαι…

Μάλιστα αρκετοί παίκτες του Άρη ζήτησαν στη συνέχεια από τν Βαγγέλη Αλεξανδρή να του… παραπονεθεί στην προπόνηση για τον ατομισμό του αυτόν. Ο «τίγρης» με διακριτικό τρόπο μίλησε στον Γκάλη, λέγοντάς του χαρακτηριστικά «Έκανες και έχασες πολλά σουτ», για να πάρει την απάντηση… «Πιστεύεις, ότι θα τα ξαναχάσω;». Και φυσικά ο Νίκος Γκάλης τήρησε την υπόσχεσή του αυτή…

Τα δημοσιεύματα για το ντεμπούτο του Γκάλη δεν ήταν όπως θα φαντάζεσαι…